こんにちは。スミヨシ(@rskwork)です。

筆者にも幼稚園の子供がいて、英語を習わせています。習い事として水泳や、スポーツなど選択肢は多々ありましたが、まずは英語を選択させました。いつも聞くのですが、「楽しかった」といってくれてるので良かったです。いやいややらせても成長しないですからね。

【やっぱり小さい頃から】子供の英語教育に関して

なぜ小さい頃から英語がいいのか

子供の脳はスポンジのようになっており、なんでも吸収すると言われています。この頃から英語に触れることによって将来、確実に直面するであろう「やっておけばよかった」を少なくしてあげるのも親の責任ですよね。

海馬(かいば、英: hippocampus)は、大脳辺縁系の一部である、海馬体の一部。特徴的な層構造を持ち、脳の記憶や空間学習能力に関わる脳の器官。


海馬は、脳の外側を覆う『大脳皮質』よりも内側にある“記憶の宝庫”。新しいことを喜んで覚えてくれる場所です。
朝起きてから夜寝るまで、大人に比べて圧倒的に子どもの方が、新しい体験の連続です。日々の生活をしていても、明日を予測できる能力が低いのが子どもです。予測をできないがための“驚き”=新しいことを体験することで、『海馬』をとりまくニューロン(神経細胞)がどんどん成長してつながっていきます。

https://studyhacker.net/columns/good-memory

国際社会へ

そして、これからオリンピックもあり、毎年50万人の労働人口が減っている状況で日本は外国人に頼らなければならない国になっていきます。外国人には日本語を覚えてもらいますが、それでもきちんと対応するには日本人も英語も話せなければならない環境になっていきます。今の幼稚園や小学生の子供たちが直面する新しい問題です。そこでやっぱり小さい頃から英語に慣れさせておいた方がいいと言うのが私の結論でもあります。

子供のうちに新しいことをいろいろ体験させて、記憶に残してあげることが非常に重要です。そして将来確実にくるであろう国際社会に向けて準備をさせてあげるのに最も良いのが英語だと思います。日本が国際社会で活躍できてない要因の一つに英語教育があると思っていて、シンガポールや香港などは小さい頃から英語環境で子供を育てさせ、国民の殆どが英語+母国語でバイリンガルになります。今後は2言語以上話せなければ国際社会で活躍できる人材にならないのが現状です。

英会話教室に行く必要は?

今の日本だと、なかなか外国人と触れ合う機会がないので、あえて私の子供には英会話教室に行ってもらい、先生と英語を話すことを体験してもらっています。私の子供は3歳の頃シンガポールで1年間過ごしていたので、スムーズに入れるかなと思いましたが、最初は泣いてしまいました。しかし2回目からは楽しく過ごしているようです。こういう体験ができる環境を作ってあげるのも、今後の日本の状況を考えると重要かと思います。

主には、欧米の先生が多いですが、こういった先生にふれるだけでもすごく価値のあることだと思います。

また、AEON Kidsに通わせてますが、そこではオンラインでも教材も豊富に提供されていますので、子供と一緒にパソコンで遊びながら学習できます。

自宅で学習もさせたい

英才教育的な家庭環境でない限り、どうしても自宅ではサボりがちになります。特に子供は気質が激しいですから子供のタイミングを見計らって勉強させるならなおさらですよね。
もし、お子さんがスマホを楽しく使いこなせてるのならアプリがオススメです。
スマホをいじるだけでも楽しい時期ですから、そこでその延長として英語アプリで英語をカジュアルに覚えてもらうのが効率よいと思います。オススメのアプリは

無料で使えます

このLingokidsはゲーム性もあり、しかも無料でできるのでとてもオススメですので是非試してみてください。その他にも

ワオっち!イングリッシュスクール!楽しく学べるキッズ英語

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開発元:WAO CORPORATION
無料
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10歳まで遊べるようになっており、ゲームや発音が学べます。もちろん課金などはできないようになっておりますので、安心して学ぶことができます。

親子de英会話:子供と一緒に簡単英会話!

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開発元:Fujika Kurosawa
無料
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発音も学べるようになったアプリです。親子で一緒に遊びながら学べるのが特徴になってますのですごくオススメです。

まとめ

個人的な意見としては、英会話教室に通わせた方がいいのかなと思います。そこで外国人の先生と触れ合う非日常な新しい体験ができ、それが今後の成長にPOSITIVEに働くと思っています。もちろん英語の成長にもつながるでしょう。

勉強は、予習復習が大事ですから、アプリやオンライン教材を使って親の時間も使って一緒に進めていくことが大事です!がんばりましょう!

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